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#MIRADANACIONAL Chile registró durante 2017 más de 8000 sismos

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El Centro Sismológico Nacional, de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile, informó que durante el 2017 el territorio nacional registró un total de 8094 sismos.

La cifra incluye los sismos percibidos (352), es decir, aquellos que fueron reportados por el centro de Alerta Temprana de la Onemi (CAT-ONEMI) y aquellos que no corresponden a esta categoría (7742), declarados como no percibidos.

Esta diferencia entre sismos percibidos y no percibidos, explican en el Centro Sismológico Nacional, no solamente se relaciona con la magnitud del evento, sino también con la profundidad en la que se localizan estos fenómenos y cuán cerca se ubican de los sitios donde Onemi tiene desplegado sus observadores.

En general, se considera que para todo el país el umbral de detección (o magnitud mínima) es alrededor de 3, siendo un poco menor –debido al mayor número de estaciones- en las Regiones de Arica y Parinacota, Tarapacá, Antofagasta y Metropolitana.

En comparación con años anteriores, el número de sismos ocurridos en 2017 en Chile creció un 26% respecto al año 2016 (6437 eventos) y un 25% respecto al total sísmico de sismos ocurridos en el año 2015 (6499 eventos).

A pesar del aumento respecto a los años previos, en el Centro Sismológico explican que se debe fundamentalmente a dos factores: el aumento de la cobertura instrumental (un mayor número de estaciones instaladas, lo que permite detectar y localizar sismos de menor magnitud) y a los dos grandes terremotos de los últimos años: el de Illapel en 2015 y el de Chiloé en 2016, además de la secuencia frente a las costas de Valparaíso en abril de 2017.

“Chile es uno de los países más sísmicos del planeta y esta cifra anual es principalmente el resultado del robustecimiento de nuestra red de monitoreo, lo que nos permite detectar y observar un espectro de actividad sísmica mucho más amplio, y con mayor detalle, en comparación con los años anteriores” explica el director del Centro Sismológico Nacional, Sergio Barrientos.

El experto señala que en Chile, en general, por cada sismo de magnitud 7, hay aproximadamente 10 eventos de magnitud 6, 100 de magnitud 5 y así sucesivamente.

Por otra parte, indica, la red de posicionamiento satelital (Sistema Global de Navegación Satelital, GNSS) ha permitido detectar no solamente los desplazamientos que se generan prácticamente de manera instantánea durante los terremotos, sino también movimientos lentos asociados al proceso de generación de éstos.

“Lo que sí está claro es que vivimos en uno de los países con mayor actividad sísmica del mundo, y por lo tanto, nuestro deber como ciudadanos es estar preparados individual y colectivamente -de manera permanente- para enfrentar las posibles consecuencias de estos fenómenos naturales, es decir, vivir siempre en una cultura preventiva” advierte.

Por último, los expertos del centro aclaran también que -para el número de sismos de magnitud menor- no es posible generar un ranking por regiones, para saber cuál tuvo más sismos y cuál menos.

“Sucede que en algunas regiones disponemos de un menor número de estaciones dada la gran inversión tecnológica y los consiguientes recursos financieros que esto implica.  Por lo tanto, resulta obvio que en esas regiones se registrarán menos sismos, no porque haya menos actividad efectivamente, sino porque no tenemos capacidad tecnológica instalada para detectar aquellos sismos de menor magnitud y comparar con otras regiones que están mejor instrumentadas.  Como ejemplo, basta recordar que Japón tiene más de 4000 estaciones, mientras que en Chile contamos sólo con un centenar” ejemplifica.

La vigilancia de la sismicidad de menor magnitud en todo el país es muy importante para caracterizar las zonas sismogénicas, es decir, aquellas regiones que generan terremotos y, a través de relaciones de magnitud-frecuencia, se puede estimar los períodos de recurrencia de terremotos de mayor magnitud. Esta información es esencial para cuantificar el peligro sísmico al que se encuentran expuestas las diferentes zonas del país.

El Centro Sismológico Nacional obtiene sus datos directamente de la Red Sismológica Nacional (RSN), la cual está conformada por una serie de estaciones distribuidas a lo largo del país. Cada estación se compone de sensores y sistemas de adquisición de movimiento del suelo en: desplazamiento (GNSS), velocidad (sismómetros banda ancha) y aceleración (acelerómetros).

Mayores antecedentes sobre la sismicidad y características de la Red Sismológica Nacional se puede encontrar en www.sismologia.cl y www.csn.uchile.cl

Cuadro 1:

Actividad simológica total en territorio chileno en los últimos años

Año Total_anual Total No percibidos Total percibidos
2010 7906 6772 1134
2011 5447 4675 772
2012 4816 4316 500
2013 5119 4729 390
2014 6637 6105 532
2015 6499 5945 554
2016 6437 6055 382
2017 8094 7742 352

Fuente: Centro Sismológico Nacional, Universidad de Chile

Cuadro 2:

Actividad sismológica total según mes de ocurrencia en territorio nacional durante 2017

Mes del año 2017 No sensibles Sensibles Total
enero 562 25 587
febrero 530 30 560
marzo 524 22 546
abril 1061 92 1153
mayo 676 25 701
junio 545 24 569
julio 583 25 608
agosto 697 21 718
septiembre 692 20 712
octubre 680 18 698
noviembre 633 20 653
diciembre 559 30 589
Totales 7742 352 8094

Fuente: Centro Sismológico Nacional, Universidad de Chile

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