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#MAGALLANES Fractura en el Glaciar Grey de Torres del Paine genera preocupación en las autoridades

Luis Felipe Caneo

Preocupación ha generado en las autoridades y comunidad científica en general la fractura que se observa  en el Glaciar Grey, situado en Las Torres del Paine, y cuyos primeros indicios, de acuerdo a los reportes, se registraron este domingo.

Según informan las autoridades, la fractura en el glaciar trae consigo que una enorme masa de hielo que aún no ha sido dimensionada comenzó a trasladarse de forma paulatina, desde su punto de origen. Las hipótesis preliminares que explicarían este hecho, de acuerdo a lo comentado por CONAF, apuntarían a un alza en las temperaturas de la zona a causa del cambio climático que sería el factor gatillante de la fractura en el glaciar.

De acuerdo a Ricardo Jaña, glaciólogo del Instituto Antártico Chileno (INACH), el desprendimiento se produjo en un sector denominado “lengua Este”, en el frente del glaciar.

“Esta es una situación esperada, pero lo más singular y anecdótico es que es un témpano de dimensiones mucho más grandes, lo cual llama notablemente la atención. Esta lengua en el sector Este es un área relativamente confinada y que tiene un frente bastante regular con un ancho del orden de los 800 metros y se encuentra justo al lado de un sector rocoso conocido como ‘la isla’, donde desde allí se ha desprendido este témpano de aproximadamente 350 por 380 metros”, apunta el glaciólogo del INACH.

Jaña agrega que las imágenes recientes del 2 de noviembre muestran una protuberancia del frente y donde en ambos lados no existe ningún apoyo, por lo tanto, se transforma en una zona de inestabilidad, lo que probablemente le habría dado la libertad de desprenderse como un gran bloque.

Un témpano flotante como este en un lago normalmente derivan o son arrastrados hasta un sector de la barra parte Sur. El lago Grey es muy extenso con alrededor de 13 kilómetros de largo, pero bastante angosto con solo 9 kilómetros. Este témpano se puede transformar, sin duda, en un obstáculo para la navegación si este se disgrega en pedazos más pequeños.

Según Jaña, está ampliamente reportado en artículos científicos que se mostraba una tendencia con un calentamiento regional del orden de los 2º C cada 100 años y el hielo responde a este forzamiento.

“Todos los glaciares que derriten al interior de los continentes fluyen, drenan lagos, ríos y van al mar aumentando su nivel medio. Han ocurrido eventos en el pasado que por el tamaño de los témpanos y su dinámica muchas veces impide el flujo normal de las embarcaciones. En estos instantes, el hielo se ve compacto y consistente, pero se transforma en una amenaza, ya que se desplazará y fragmentará en pedazos menores”, concluye Jaña.

El monitoreo realizado en los glaciares Grey y Schiaparelli se inscriben en las actividades del proyecto Gaby-Vasa (BMBF20140052 – PCI CONICYT).

Colaboración: Harry Díaz

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