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#ESTUDIO Los perros si recuerdan lo que hacen sus amos, afirma investigación

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Los perros tienen fama de tener poca memoria y distraerse con facilidad, pero un estudio sugiere que no viven tan en las nubes como se pensaba. Tal parece que el mejor amigo del hombre sí tiene la capacidad de recordar hechos que se remontan al pasado reciente, según un estudio publicado ayer miércoles en la revista Current Biology.

Los científicos han estudiado lo que llaman “la memoria episódica” de los perros, es decir, su capacidad de volver atrás mentalmente para evocar detalles de un evento vivido. De hecho, se sabía que esta capacidad existía en los seres humanos y en primates, pero este es el primero que demuestra que los perros también están dotados para hacerlo.

¿Cómo lo descubrieron? “Simplemente no es posible preguntarles: ‘¿Te acuerdas de lo que pasó esta mañana’?”, señaló la autora principal del trabajo, Claudia Fugazza. Así que se adaptó una técnica de entrenamiento inédita que permite a los perros responder de alguna manera en función de cómo se comportan.

En el marco del estudio, 17 perros de distintas razas fueron entrenados para imitar el comportamiento humano: una persona se sentaba en una silla, o daba saltos en el aire… y a los perros se los entrenó para hacer lo mismo cuando una persona les dijera: “Hazlo”.

Cuando repetían la acción eran recompensados con un premio. Luego se les enseñó a quedarse echados independientemente de lo que hicieran sus amos. Y después de un rato, se les daba la orden: “Hazlo”, y los perros tenían que repetir la acción que su amo había hecho antes, esta vez sin recompensa.

“Los perros entrenados con este método pueden imitar las acciones de sus amos hasta 24 horas después”, contó Fugazza. “Darles la orden ‘Hazlo’ después de un tiempo de alguna manera es una forma de pedirles: ¿Te acuerdas de lo que hizo tu amo?”, indica. Con todo, cabe mencionar que más allá de las 24 horas su memoria se pierde.

“Los resultados de nuestro estudio pueden verse como un nuevo paso para hacer caer las barreras creadas artificialmente entre los animales no humanos y los humanos”, aseguró Fugazza.

Los perros son una de las pocas especies que la gente considera “inteligente” y aún así -señaló- “nos seguimos sorprendiendo cuando un estudio revela que los perros y sus dueños pueden compartir algunas habilidades mentales a pesar de nuestra lejana relación evolutiva (…) Desde una perspectiva evolutiva amplia, (esta prueba) implica que la memoria episódica no es única y no evoluciona solo en los primates, sino que es una habilidad extendida en el reino animal”.

Fuente: Agencias AFP y EFE

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